Todo lo que necesitan saber de Próxima b, el primer planeta al que llegaremos

A estas alturas, ya sabrán que hemos descubierto un planeta habitable alrededor de la estrella más cercana.

Pues bien, ¿qué es lo que sabemos y qué nos falta por saber de Próxima Centauri b?

Proxima Centauri es la tercera estrella del sistema estelar Alpha Centauri, aparte del sistema binario Alfa Centauri A y B. Próxima Centauri b es un exoplaneta, es decir, un planeta que orbita alrededor de una estrella que no es el Sol. Conocemos más de 3500, pero la importancia de Próxima b radica en las consecuencias que tiene que sea el primero descubierto alrededor de Próxima Centauri, la estrella más cercana a la Tierra.

(Al ser el primer planeta descubierto alrededor de esta estrella, recibe el nombre de Próxima Centauri b según las reglas de la Unión Astronómica Internacional (o IAU en inglés), que nombra las estrellas en mayúsculas, desde la A, y los los planetas se nombran en minúscula, desde la b.)

 

Próxima b, en su nombre corto, sería un planeta con un sol grande y dos pequeños, como en este dibujo artístico, aunque la poca fuerza de su sol primario y la lejanía de los secundarios haría que el planeta viviera en continua casi-penumbra.

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Próxima b tiene una masa 1,3 veces mayor que la Tierra, y un año de 11,2 días terrestres. Pero no sabemos cuánto duran sus propios días… y eso podría ser un problema para la habitabilidad.

De hecho, Próxima b está en la zona POTENCIALMENTE habitable de su estrella, pero puede que no lo sea. Hay tres factores que arriesgan la habitabilidad del planeta: atmósfera, radiaciones, y rotación.

  1. Si la atmósfera no es suficientemente “pesada”, no se forma agua líquida que permita el origen de la vida (tal como la conocemos).

  2. El planeta está 20 veces más cerca de su estrella que la Tierra. No sabemos si la vida aguantaría tanta radiación.

  3. La cercanía a la estrella podría hacer que el planeta rotara como la Luna, teniendo una “cara oculta” para su estrella, y una “cara visible”, con temperaturas desfavorables para la vida en ninguna de las dos.

La buena noticia es que la cercanía del planeta hace posible que tengamos pronto más datos de él, e incluso hace imaginable que llevemos misiones espaciales. Podrían llegar en 20 años, y ya se ha propuesto su envío próximo.

Además… nunca se sabe. Quizá la vida en otros planetas no tiene por qué ser como la vida de aquí.

Si quieren seguir leyendo sobre el tema:

  1. La noticia en Nature, donde se publica el artículo.

  2. Artículo de @aberron en que analiza más a fondo su habitabilidad.
  3. Un ENORME artículo de @Eurekablog, con todo lo que podrías preguntar.
  4. Para astrofísicos, astrónomos, cosmonautas, y otros avanzados, el artículo científico original (sin muro de pago).

 

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