¿Cómo se llaman los unicornios alados?

Hace unos días, me hacía una pregunta con que abro esta entrada. No me había venido de la nada, sino de una entrada en el blog de los famosos Diccionarios Oxford (que es mejor que no lean aún, porque destripes).

Ni corto ni perezoso, trasladé la pregunta a mi pequeña audiencia tuitera.

Unos cuantos seguidores, interpretando mi pregunta de aquella manera, respondieron que por su nombre (😂), que incluso alguno identificaba, segun el INE, como José Luis. Más allá de esto, hubo varias propuestas serias:

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Hannah Arendt: vida de una “no-filósofa” imprescindible y controvertida.

Hannah Arendt: vida de una “no-filósofa” imprescindible y controvertida.

Gracias a la genial iniciativa de Adopta una autora, es mi placer presentarles a una de mis escritoras favoritas: Hannah Arendt, una de las pensadoras (y, de hecho, los pensadores) más importantes del siglo XX.

Arendt descubrió la esencia banal del mal (opuesta a una esencia, u origen, voluntaria, trascendental), en el juicio de Eichmann, un oficial de las SS alemanas que había tenido un papel destacado en la organización de los campos de concentración. A pesar de su origen judío y su exilio en Estados Unidos, esto fue entendido por bastantes como una justificación de Eichmann (erróneamente, en mi opinión), lo que le supuso paradójicas acusaciones de antisemitismo y un papel controvertido en la intelectualidad mundial de los años 60.

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Fotografía de Hannah Arendt. En la imagen que encabeza el artículo, Arendt, ilustrada por @BeaLuke para el proyecto Adopta una autora.

Sin embargo, Arendt, que no se consideraba filósofa sino teórica política, «puesto que no estudiaba a la persona en singular, sino a la humanidad», nos ha relegado importantes contribuciones al pensamiento del origen del totalitarismo, la evolución esencial de las actividades humanas, la revolución, la violencia (y su relación con el poder),  y el pensamiento.

Con mi colaboración con Adopta una autora, quiero repasar con ustedes la vida de Arendt, así como sus diferentes obras. Mientras que lo segundo lo dejaré para futuros artículos, en este haremos lo primero… Luces, cámaras y ¡acción!

Hannah Arendt nace de padres judíos en el actual Hanóver. Crece en la capital prusiana, Königsberg (Kaliningrado tras su conquista rusa en la II Guerra Mundial) y en Berlín, y marcha a hacer su doctorado a la ciudad hesiana de Márburg, donde estudió filosofía con otra de las figuras capitales del siglo XX, Martin Heidegger. Arendt y él acabaron teniendo varios romances, en una de cuyas rupturas ella dejó la Universidad de Márburg por la de Héidelberg, donde completó su tesis con Karl Jaspers. En ella, publicada en 1929, estudiaba el concepto del amor en la obra de San Agustín.

El castillo de Marburg, sobre esta ciudad, y Heidegger. No necesariamente en ese orden.

El mismo año, Arendt se casaba con el periodista y filósofo Günther Anders. Dado que era judía, el gobierno alemán le impidió la posibilidad de habilitarse para impartir como profesora en la universidad, después de lo cual investigó sobre el antisemitismo, lo que le conllevó un arresto por la Gestapo en 1933. Como consecuencia, Arendt se exilió en Checoslovaquia, Ginebra (donde trabajó brevemente en la ONU) y finalmente París, donde colaboró con el apoyo a los judíos exiliados de Alemania.

En 1937, Arendt perdió su ciudadanía alemana, y se divorció de Günther Anders. Unos años después, en 1940, se casaría con el poeta y filósofo Heinrich Blücher. Ese mismo año, Arendt era deportada al campo Gurs de internamiento, al sur de Francia. Después de unas semanas, pudieron salir del campo, y viajaron a América con la ayuda del diplomático estadounidense Hiram Bingham IV (que, en su puesto de vicecónsul en Marsella, ayudó a un total de 2500 judíos a huir de Europa) y el periodista ídem Varian Mickey Fry (que también ayudó a entre 2000 y 4000 refugiados alemanes).

Campo de Gurs, Hiram Bingham IV y Varian Mickey Fry. Esta vez sí, en ese orden.

En Nueva York, Arendt formó parte activa de la comunidad judeo-alemana, escribiendo para el periódico Aufbau, dirigiendo la investigación de la Comisión de Reconstrucción Cultural Judía Europea, y trabajando para Youth Aliyah, una organización sionista que ayudó a escapar a miles de niños del Holocausto estableciéndolos en la Palestina británica de la época.

En 1950, Arendt accedió a la nacionalidad estadounidense, y comenzó un nuevo romance con Heidegger, que duraría un par de años y le supondría problemas por su defensa del filósofo, que en los años anteriores había estado asociado con el nazismo. El año siguiente, Arendt publicaba Los orígenes del totalitarismo, en el que concluía que tras el nazismo y el estalinismo se encontraban tanto el antisemitismo como el imperialismo.

En esta década, Arendt fue profesora visitante en varias universidades europeas y americanas, y en 1959 fue nombrada primera profesora de la Universidad de Princeton. Un año antes había publicado su obra más influyente, La condición humana, en que estudia los diferentes tipos de acciones humanas, su relación con los marcos de actuación en que se mueven las personas (, en su propia terminología), y su evolución histórica.

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Primera edición de La Condición Humana

Un par de años después, llegaba el momento más controvertido de su carrera, en que su defensa de la banalidad del mal en el caso de Eichmann, junto a su crítica del propio juicio, le supondría acusaciones de antisemitismo, especialmente entre los judíos. Sin embargo, Arendt siguió trabajando, y durante esta década escribió otro par de libros, Sobre la revolución y  Sobre la violencia.

En 1975, Arendt murió repentinamente de infarto, legándonos también una obra póstuma, La vida del espíritu, en que reflexiona sobre la conciencia y la moralidad a partir de su trabajo como profesora de la New School de Manhattan.

Como ven, el legado intelectual de Arendt es inmenso.  En los próximos meses, espero que lo descubramos juntos. Mientras, permítanme solo dos recomendaciones:

  • Para entender mejor el proceso de Eichmann en Jerusalén, la película Hannah Arendt, escrita y dirigida por Margarethe von Trotta.
  • Para seguir aprendiendo juntos sobre Hannah Arendt, su primer libro, Los orígenes del totalitarismo, en que me centraré en la próxima entrada.

Enero. #etimapas

Ahora que solo falta la mitad… el #etimapa de enero.

¿Cómo se llama este mes en Europa, y por qué?

En Europa encontramos al menos nueve maneras originales diferentes de llamar al mes de enero. Vamos a verlas.

1. En rojo: del latín IANVARIVS, ‘de Jano’, el Dios romano de inicios, finales, puertas…

 https://twitter.com/SimonPerera/status/633298692620054528?ref_src=twsrc%5Etfw

2. En verde, del eslavo *sěčьńь, de ‘cortar’, por los árboles que se cortaban este mes.

3. En Chequia (celeste), del checo led, ‘hielo’, por razones evidentes.

4. En Bielorrusia (turquesa), del eslavo *studenъ, ‘frío’, por lo mismo.

5. En Finlandia (morado), del finlandés (antiguo) tammi (‘corazón’) y kuu (‘mes’), ‘mes central’, entendido como mes central del invierno, que dudaría entre diciembre y febrero..

6. En Turquía (ocre), del turco ocak, ‘horno’ o ‘chimenea’. (¿Por qué…?)

7. En Lituania (azul oscuro), del lituano saũsas, ‘seco’.

8. En euskera (amarillo): urte (‘año’), berri (‘nuevo’), e hil (‘mes’), se unen para dar urtail, ‘mes del año nuevo’.

En este idioma existen otras maneras de referirse al mes, como son

9. En gaélico escocés, se dice ‘madriguera (teach) del lobo (faol)’. En este caso, parece que el motivo tiene relación De nuevo… ¿por qué?

Los problemas éticos de la Momia de la Cueva del Espíritu

Entregan la momia norteamericaana más antigua a unos nativos americanos cercanos porque es “genéticamente nativa”. Se trata de la “Momia de Spirit Cave” (Nevada), con 10 600 años, encontrada en 1940.

Parece una decisión ética, pero presenta al menos dos problemas:

  1. Esto impedirá que aprendamos más sobre el poblamiento de América sobre esta momias (y otras en igual circunstancia).
  2. La tribu que pidió los restos, los Fallon Paiute-Shoshone, no puede demostrar que la momia sea uno de ellos.

De hecho, (…)

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¿Podremos regenerar piernas humanas? Patas, evolución y biotecnología.

Atentos: vamos a hablar de tres momentos clave de la historia de las patas (o las piernas), y de las muy interesantes posibilidades que abren para el futuro de la biomedicina.

En primer lugar: ¿cómo aparecen las patas? Son una novedad evolutiva que aparece en el grupo de los tetrápodos, al que pertenecemos los humanos junto a los anfibios, los reptiles no avianos, las aves (o, técnicamente reptiles avianos) y algunos fósiles extintos, cuando estos salen del mar para convertirse en animales terrestres. (Sí, evolutivamente las aves y los mamíferos somos reptiles, ya que descendemos directamente de este grupo.)

 

Actualmente, en biología evolutiva, solo se aceptan grupos que contienen a todos los descendientes de un determinado nodo en el árbol evolutivo (lo que se llaman “grupos monofiléticos”). Por ello, el grupo de “reptiles”, en el sentido tradicional, no es aceptable. Además, según este paradigma, el grupo de reptiles actual (que excluye a los ancestros de los mamíferos) incluye también a las aves. Este grupo incluye a las tortugas (orden Testudines, antes conocido también como Chelonia), los lepidosauromorfos (tuátaras, serpientes y lagartos), los crocodilios (sí, con i, incluyendo a los crocodilos — sin i — , los caimanes, los aligátores y los gaviales), y las aves.

El caso es que, (…)

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Las lenguas amenazadas del Año Nuevo

(…)

31 de diciembre de 1999. Alrededor del mediodía, comenzaba en La 2 el programa de televisión más largo que habría visto nunca: El día del Milenio. Yo y mi padre — quien para la televisión es más o menos como el aceite para el agua — nos sentábamos frente al aparato durante casi 24 horas, solo interrumpidos por la cena familiar y Ramón García y Nuria Roca dando las campanadas en la 1. Durante todo ese tiempo, seguimos cómo el año 2000 llegaba a países de todo el mundo, desde Nueva Zelanda hasta los Estados Unidos. Sí, señores, no se hace uno friqui en un día.

Años más tarde, servidor comenzó a ser lector de este genial blog que ustedes leen ahora. Es tradición lógica del mismo celebrar el Año Nuevo con un seguimiento de su entrada alrededor del mundo, desde los confines orientales de la Línea de Cambio de Fecha hasta sus confines occidentales. Pasó en 2009–2010, 2013–2014, o 2014–2015. El año pasado volvimos a tener seguimiento fronterero, esta vez por Twitter, con el hashtag #2016live.

Todo esto se fue confabulando en algún lugar de mi cerebro para inspirarme a hacer algo parecido. Recorrer el mundo a medida que llegaba un año nuevo, con un hilo conductor. Y para este hilo conductor había dos posibilidades, mis pasiones: la ciencia o la lengua.

Lo único que faltaba fue acordarme de un mapa que descubrí hace unas cuantas semanas. En él, la UNESCO concretaba la posición y el estado de todas las lenguas de cuyo peligro de desaparecer tiene constancia. Una realidad que se nos antoja lejana, en el tiempo o en el espacio, pero que no lo es tanto. De las aproximadamente 2500 lenguas en peligro, muchas se hablan cerca de casa: 128, en Europa (4, en España); y cientos, en Sudamérica.

Así pues, este es nuestro homenaje a estas lenguas. Con cada huso horario en que entre 2017, hablaremos de una lengua amenazada hablada en él, y de qué características lingüísticas las hacen especial. Porque cada lengua, implícitamente, es una cosmovisión diferente… y todas las cosmovisiones forman la gran riqueza de la Humanidad.

(…)

 

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Las serpientes que nos dan miedo

Hace unas semanas, en Twitter, les preguntaba cuál de estas caras y serpientes les parecía más inofensiva:

Estas fueron sus respuestas:

El caso es que me han votado ustedes muy parecidos a estos 200 niños:

(…)

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