¿Podremos regenerar piernas humanas? Patas, evolución y biotecnología.

Atentos: vamos a hablar de tres momentos clave de la historia de las patas (o las piernas), y de las muy interesantes posibilidades que abren para el futuro de la biomedicina.

En primer lugar: ¿cómo aparecen las patas? Son una novedad evolutiva que aparece en el grupo de los tetrápodos, al que pertenecemos los humanos junto a los anfibios, los reptiles no avianos, las aves (o, técnicamente reptiles avianos) y algunos fósiles extintos, cuando estos salen del mar para convertirse en animales terrestres. (Sí, evolutivamente las aves y los mamíferos somos reptiles, ya que descendemos directamente de este grupo.)

 

Actualmente, en biología evolutiva, solo se aceptan grupos que contienen a todos los descendientes de un determinado nodo en el árbol evolutivo (lo que se llaman “grupos monofiléticos”). Por ello, el grupo de “reptiles”, en el sentido tradicional, no es aceptable. Además, según este paradigma, el grupo de reptiles actual (que excluye a los ancestros de los mamíferos) incluye también a las aves. Este grupo incluye a las tortugas (orden Testudines, antes conocido también como Chelonia), los lepidosauromorfos (tuátaras, serpientes y lagartos), los crocodilios (sí, con i, incluyendo a los crocodilos — sin i — , los caimanes, los aligátores y los gaviales), y las aves.

El caso es que, (…)

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Las lenguas amenazadas del Año Nuevo

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31 de diciembre de 1999. Alrededor del mediodía, comenzaba en La 2 el programa de televisión más largo que habría visto nunca: El día del Milenio. Yo y mi padre — quien para la televisión es más o menos como el aceite para el agua — nos sentábamos frente al aparato durante casi 24 horas, solo interrumpidos por la cena familiar y Ramón García y Nuria Roca dando las campanadas en la 1. Durante todo ese tiempo, seguimos cómo el año 2000 llegaba a países de todo el mundo, desde Nueva Zelanda hasta los Estados Unidos. Sí, señores, no se hace uno friqui en un día.

Años más tarde, servidor comenzó a ser lector de este genial blog que ustedes leen ahora. Es tradición lógica del mismo celebrar el Año Nuevo con un seguimiento de su entrada alrededor del mundo, desde los confines orientales de la Línea de Cambio de Fecha hasta sus confines occidentales. Pasó en 2009–2010, 2013–2014, o 2014–2015. El año pasado volvimos a tener seguimiento fronterero, esta vez por Twitter, con el hashtag #2016live.

Todo esto se fue confabulando en algún lugar de mi cerebro para inspirarme a hacer algo parecido. Recorrer el mundo a medida que llegaba un año nuevo, con un hilo conductor. Y para este hilo conductor había dos posibilidades, mis pasiones: la ciencia o la lengua.

Lo único que faltaba fue acordarme de un mapa que descubrí hace unas cuantas semanas. En él, la UNESCO concretaba la posición y el estado de todas las lenguas de cuyo peligro de desaparecer tiene constancia. Una realidad que se nos antoja lejana, en el tiempo o en el espacio, pero que no lo es tanto. De las aproximadamente 2500 lenguas en peligro, muchas se hablan cerca de casa: 128, en Europa (4, en España); y cientos, en Sudamérica.

Así pues, este es nuestro homenaje a estas lenguas. Con cada huso horario en que entre 2017, hablaremos de una lengua amenazada hablada en él, y de qué características lingüísticas las hacen especial. Porque cada lengua, implícitamente, es una cosmovisión diferente… y todas las cosmovisiones forman la gran riqueza de la Humanidad.

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Las serpientes que nos dan miedo

Hace unas semanas, en Twitter, les preguntaba cuál de estas caras y serpientes les parecía más inofensiva:

Estas fueron sus respuestas:

El caso es que me han votado ustedes muy parecidos a estos 200 niños:

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Los drusos, la religión secreta de Oriente Medio

Les presento a los drusos, un grupo étnico-religioso de Oriente Medio, con una religión particular.

Miembros de la comunidad drusa durante una manifestación en que enarbolan la bandera de este pueblo (explicadas al final de la entrada).

Su religión deriva del Islam, pero con influencias neoplatónicas, esotéricas, gnósticas, y quizá hindués. En este documentalito de 15 min (en inglés) pueden descubrir muchas más cosas de ellos:

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La genética de Licaón

Estos bichetes son licaones, un cánido africano emparentado con (pero diferentes de) perros y lobos. También se le conoce como lobo pintado, perro hierna o perro salvaje africano, entre otros nombres. Recibe su nombre, probablemente, de Licaón, el “rey de los lobos” en la mitología grecorromana, un señor que quiso putear a Zeus y acabó mal.

Pues bien, atención al rango tradicional de los licaones y su rango actual: enorme disminución y fragmentación…

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#SuperCientíficas: Lynn Margulis

El 22 de noviembre de 2016 hizo cinco años que murió una grande de la biología del siglo XX, Lynn Margulis.

Sus contribuciones a la Biología fueron importantísimas. Destacan 3:

1. La teoría endosimbiótica.
2. La teoría (o hipótesis) de Gaia.
3. La clasificación de los cinco reinos.

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La Gran Inundación China fue real

Hace un par de días, Martín nos contaba sobre el enorme lago glacial Agassiz, en América, cuyo desague pudo causar la inundación bíblica y también, posiblemente, el enfriamiento global de hace unos 13–12 mil años, conocido como Dryas Reciente (Younger Dryas).

Evolución de la temperatura global entre hace 18 000 años y la actualidad.

Yo les voy a contar otra historia de una inundación “legendaria”, en China. Atención.

Igual que los romanos, los chinos establecen los orígenes de sus dinastías en semidioses y héroes mitológicos. En el caso de China, se trata de los 3 soberanos y los 5 emperadores, que la tradición establece en el 3r milenio a. C.

Según esta tradición, hace unos 4000 años el poder pasó a la primera dinastía “de carne y hueso”, los Xia. El primero de los gobernantes Xia habría sido Yu el Grande, descendente de los soberanos mitológicos. La gran hazaña de Yu fue controlar la Gran Inundación en que China habría estado sumida “durante generaciones”.

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